领导缺席,回归本源应对危机

我们应该记住,丰田是一家由工程师管理的公司。对于最复杂的问题,这些工程师也愿意给出明确的回答。然而对于一些不容易通过寻根溯源方式得以理解的问题,他们就不太适合了,尤其是涉及文化差异时。

丰田章男可能会关闭公司在北美和日本的工厂,丰田汽车近年来在这两个市场迅速增长,目前已经拥有太多的制造产能。丰田汽车可能还会自1950年以来首次在日本裁员,当年有3,000名工人被迫失业。

面对最近日渐加深的“召回门”不良影响,汽车公司总裁丰田章男已经站出来表明态度:“希望这是丰田化压力为动力的开始”,但愿丰田亡羊补牢为时未晚。“召回门”是丰田2010的悲剧,当然也是全球汽车工业的悲剧,同时也给我国的汽车业敲响警钟。

可以感觉到,丰田公司内部正进行着一场深刻辩论。一方是美国运营代表,他们要求日方以一种公众看得见的方式实质性地介入召回事件,但他们总是很难使对方听得进自己的观点去。一位加利福尼亚高级公共关系专家将于年末退休,要使日方倾听自己的观点将难上加难。

南加州资深经销商卡明斯(Cliff Cummings)在去年3月有十几位经销商参加的一个牛排晚餐上警告丰田章男说,高定价是一条错误的道路。卡明斯说他告诉丰田章男,丰田汽车价格公道的形象已经深入人心,而它现在却在自己破坏这一形像。

2010年伊始,全球汽车制造业就受到了各方的关注,也引发了大范围的讨论。近4个月来,日本丰田公司接连曝出油门踏板、驾驶座脚垫、刹车等部件缺陷,先后宣布在全球范围内召回多款车型,合计850万辆。

丰田的掌门人均出自家族内部。丰田家族将丰田汽车发展成为世界最大的汽车公司。现在担任总裁的是家族第三代领导人——丰田章男(Akio Toyoda)。其父丰田章一郎(Shoichiro Toyoda)博士于2月17日庆祝85岁诞辰,现为公司名誉会长。据相关人士透露,丰田章一郎仍非常关注公司运作。

作为原来的五位执行副总裁之一,丰田章男对公司目前的问题也不是完全没有责任。他从2007年6月开始负责日本市场,丰田汽车在国内的销量和市场份额一直在下滑。

丰田否认刹车系统存在缺陷

日本人可能太清楚福特CEO雅克•纳赛尔(Jac Nasser)十年前在“探险家”汽车翻滚危机中担任公司发言人的失败经历了。当时因为澳大利亚口音浓厚,纳赛尔常受人取笑,被比作鳄鱼邓迪也就理所当然了。

就在去年年底时,丰田企业元老们还在为谁该在渡边捷昭两年任期结束后接任总裁而吵做一团,有人担心丰田章男太年轻了。还有人认为向丰田这样一家大型上市公司不该让“本家人”来担任最高职位,即便丰田章男也算得上是公司的老员工了,曾见证了中国汽车市场的迅猛增长。

国际市场

之前在所有人看来,丰田是一家日本家族式企业。然而,在整个加速器踏板召回危机期间,这个幕后家族几乎成了隐形人。目前,普锐斯刹车故障使这场危机变得更为复杂。

现在还说不准丰田汽车靠回归本源的办法是否足以重振这家庞大的企业,特别是在全球经济疲软的情况下。

丰田汽车召回事件导致其销售下滑,日本丰田汽车于22日宣布,将在3月~4月间削减法国工厂的产量,并对两家英国工厂暂停生产的实施期限延长一段时间,此外,丰田也将会开始减少在美国的产量。

丰田家族拥有如此丰富的历史,那么他们上周派的是谁来回答加速器踏板召回问题呢?他们派的是美国销售主管吉姆・兰兹(Jim Lentz)。

斯图尔特说,我已经对普锐斯加大打折力度,以维持销量。

据日本共同社2月24日报道,丰田北美公司的销售主管吉姆·兰兹将于当地时间23日出席美国众议院能源和商务委员会的听证会,就丰田汽车的大规模召回问题作证。根据事前公布的书面证词,兰兹就未能及时应对顾客有关刹车踏板等问题的投诉表示“承认过错并道歉”。关于被怀疑导致车辆意外加速的电子刹车控制系统,兰兹表示:“坚信不存在问题。”

老实说,这很令人惊讶,也很难解释。年份好的时候,北美为丰田创造了大部分利润,是丰田巨额市值的主要贡献者。然而现在,北美面临最严重的经济危机,利润受到威胁,丰田却放手了。

丰田汽车即将上任的总裁丰田章男预计将对这家汽车巨头的生产和设计方式进行改革以节省成本丰田章男可能会率先集中精力摒弃现任总裁渡边捷昭(Katsuaki Watanabe)带来的“革命性变革”,即改变丰田汽车设计汽车和工厂的方式。这一变革带来了技术进步,但却常常推高了丰田汽车的生产成本。

就在18日美国监管当局表示,将对丰田发动第5起有关质量的公开调查,矛头直指丰田旗下最畅销车型卡罗拉。而丰田公司也已明确表示:“正对卡罗拉的动力转向系统展开调查,有可能宣布召回。”

但更糟糕的是兰兹并非丰田家族的成员。丰田章男一直以来都认为,在丰田历史上产品质量和可靠性以及家族形象对于公司的成功至关重要。但面对召回问题,丰田章男和丰田章一郎都没有当众露面。丰田章男甚至得了一个外号,叫“缺席章男”。

丰田章一郎表示他记不起来这次会议了。而丰田公司在声明中称,公司认为,需要一个新的管理团队来应对当前的艰难局面。

丰田不是“一个人在战斗”。继丰田泥足深陷后,本田月初宣布,因北美、日本市场部分汽车的安全气囊存在隐患,自2月10日起,将在全球范围内召回逾43万辆问题汽车。专家认为,完善的法律法规,已使国外汽车召回向常态化发展。

在日本,丰田主管们正想办法回答公众对丰田轿车和卡车的疑问。但主管们通常行动缓慢,也不太了解如何与美国公众交流。

丰田章男是14年来首位执掌公司的丰田家族成员。

据外电报道,日本丰田汽车公司曾在去年7月成功与美国政府谈判,通过减少召回某些存在踏板设计缺陷的车型使该公司因此共节省1亿多美元,当时丰田已收到关于意外加速问题的投诉,但在召回时仅将问题归咎为踏板失灵。目前,这些文件已递交给美国国会众议院监督和政府改革委员会。

现在正是丰田家族及其相关人员实地检查丰田汽车设计与生产的时候。只有这样,他们才能面对公众,解释问题出在哪里以及丰田计划怎么解决这些问题。这样一个简单的行动就能有力缓解目前的问题,使丰田这家全球性企业继续发展下去。

丰田也在对其工程师进行约束,这些人设计的新功能偶尔会脱离该公司一贯坚持的实用路线。

继普锐斯、RAV4接连召回后,去年全球范围内售出近130万辆的卡罗拉也卷入了召回风波。日本丰田汽车公司17日召开新闻发布会,通报问题车辆召回进展与产品质量改善情况。负责质量管理的执行副总裁佐佐木真一表示,丰田公司正对旗下品牌卡罗拉的动力转向系统展开调查,有可能宣布召回。

危机期间高级主管频繁现身媒体,这也许不是日本人的作风,但却是美国、也越来越成为全球的习惯做法。

丰田汽车眼下的目标是创造“合理利润”,即便是在其全球销量(不包括大发和日野这两家主要的关联厂商)由2007年创纪录的840万辆锐减至700万辆之际。据咨询公司CSM Worldwide的估计,丰田目前拥有年产汽车约970万辆的能力。

国内市场

大多数丰田主管的英文都说得很好,不过他们通常喜欢用翻译。很明显,他们担心自己的口音会影响丰田形象。但是,如果这次他们直接用英语与美国公众对话,有可能让人们感到其诚意,并令人信服。

近期反映丰田汽车困境的一个迹象是,据知情人士透露,渡边捷昭在去年年底的一次会议上要求中层管理人士“共度难关”,随后又要求他们考虑购买公司一辆新车以帮助提振销量。

2月23日,美国媒体公布,将派出最佳10人陪审团,辅助案件进行审理,在美国已有赔付的先例,而国内却迟迟没有动静。

日本有句话叫“现地现物”,意思是“亲自去看”。这句话的含义已经深刻体现在声名卓著的丰田生产系统。解决任何问题之前都要首先检查问题发生之处。

据美国的经销商称,丰田的美国销售部门将卡罗拉的价格定在比其美国经销商认为人们能够接受的基本家庭用车价格高出约1,000至1,500美元的水平。因此,销售疲软也就不足为奇了。丰田在2008年2月共售出21,000辆卡罗拉,比上年同期下降了25%。

广州仍正常销售车主担心安全问题

兰兹目前是汽车产业最睿智、能力最强的主管之一,但却不是丰田在美的首席主管。兰兹也不是工程师,因此并不是非常适合回答有关汽车如何发动和停止的技术性问题。

名古屋东海学院大学(Tokai Gakuin University)企业管理教授Koichi Shimokawa说,丰田汽车如此专注于成为全球头号汽车厂商,以致于去年经济危机冲击美国市场的时候,丰田汽车未能及时削减产量。美国是丰田汽车最大的市场。

卡罗拉去年内地销量达到160939辆,广州保有量预计超过4万辆,是十大最畅销车型之一。近日,多位车主致电《信息时报》咨询,究竟卡罗拉是否会召回。卡罗拉车主刘先生表示,他开车老觉得刹车踏板偏软、刹车距离偏长,一度让他很担心。记者了解到,广州本地经销商表示目前尚未收到有关召回的通知,因此各型号卡罗拉目前仍正常销售。

丰田多年来努力改变自身保守习惯,并逐渐成长为一家全球性企业。然而,对眼前危机的处理方式却抵消了丰田在这方面取得的微弱成绩。

丰田章男的父亲、83岁的豊田章一郎(Shoichiro Toyoda)说,我认为丰田汽车为了与美国汽车厂商竞争可能有点过度扩张了。公司有很多方面需要进行评估。豊田章一郎曾在上世纪八十年代出任公司总裁。

销售下滑迫使北美减产

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此次如果不是美国监管当局对丰田发动几起有关质量的公开调查,丰田公司是被动的、是迫于无奈才采取召回的,整个事件发展的历程十分明确的表明了这个观点。

丰田章男出任公司总裁的任命还有待今年6月份股东大会批准。在宣布丰田章男获得晋升的同时,原总裁渡边捷昭被任命为公司副董事长;渡边捷昭自2005年6月起担任公司总裁,。

丰田章男必须尽快解决的另一个难题是公司在日本的过剩产能。90年代末,日圆走强提高了日本的汽车生产成本,丰田开始削减国内产能,增加了在海外的产量。

再就是丰田“日式涮涮锅”风格的喷漆系统。丰田的生产部门是公司最引以为傲的业务,它制订的高效“精益生产”理念多年来已为众多希望提高效率的公司所效仿,其中既有通用汽车和惠普(Hewlett-Packard)这样的大公司,也包括医院和超市。

知情人士称,令丰田章男特别担心的是,渡边捷昭和木下光男太过强调实现年经营利润2万亿日圆的目标。丰田汽车在截至2007年3月的财年中曾达到过这一水平。

据知情人士透露,令丰田章一郎生气的是,渡边捷昭和木下光男2007年推翻了公司原来的安排,自行决定了密西西比州一家在建汽车厂要投产的车型。他们事先未与其他高管商议,便将原计划在该厂生产的“汉兰达”(Highlander)运动型多用途车换成了普锐斯混合动力汽车。

但日圆走势此后出现了逆转,在2005年至2007年期间走软至最低120日圆兑1美元。丰田决定利用这点,增加在国内的生产,因为日圆疲软可以让出口更为有利可图。到2007年,丰田在国内的产量高达423万辆,比8年前增加了100万辆。

当被问及丰田章男拥有的家族姓氏是否帮他赢得了公司总裁之职时,丰田章一郎称,“我们从来不会事先知道由谁担任总裁。现任总裁就下任总裁人选作出了最佳决定,只不过此人恰好是我的儿子。”丰田家族拥有丰田汽车大约2%的股权。

据知情人士透露,丰田章男没有将责任都推给经济衰退。从他所传递出的信息可以看出,丰田章男认为他的前任偏离了节俭和效率的核心理念,从而加重了公司的问题。

此举直接违背了丰田的长期理念,即不根据汇率的短期波动做出在哪里设厂的长期决策。

丰田章一郎在谈到公司的管理团队时说,我们是人而不是神,并非十全十美。有时甚至老虎伍兹(Tiger Woods)也会失手。

对自己祖父创建的丰田汽车公司(Toyota Motor),丰田章男(Akio Toyoda)这位公司即将上任的总裁有着冷静的认识:丰田汽车太过自负了。

其他方面,丰田章男可能会摒弃那些技术复杂的车内小革新,例如为新款普瑞斯设计的太阳能冷却系统。此外,丰田汽车还将仔细评估一项成本高昂的新组装线技术,这项技术将车体浸入一个染料桶,然后进行旋转上色。

现任总裁渡边捷昭一直支持技术创新,他鼓励手下的工程师大胆缩短喷漆过程。丰田的工程师决定打破传统,不再慢慢拖动汽车通过一个115英尺长的防腐底漆喷涂系统,而是由机器人手臂将车身抬起,然后快速在一个油漆池中浸一下,这就缩短了喷漆线的长度。工程师将它比作涮锅,同夹起一片肉迅速在火锅中涮一下类似。

本周一,全球最大汽车厂商丰田汽车的三位高管宣布退休。他们曾在过去四年领导丰田汽车,其中包括该公司全球扩张的主要规划者之一木下光男(Mitsuo Kinoshita)。他们的离职为丰田章男按计划改造这家世界最大汽车公司铺平了道路。

他表示,丰田汽车过于相信其竞争力,一直在狂踩油门。

由于公司在日本的库存车辆达到前所未有的数量,丰田汽车不得不动用旗下富士赛车场(Fuji Speedway)的停车场来存放汽车。

美国最大的普锐斯经销商之一斯图尔特(Earl Stewart)说,“坦率地讲,这的确令我头痛。他预计普锐斯将面临来自本田汽车新款低价混合动力车Insight的激烈竞争。

据知情人士透露,现年52岁的丰田章男还在努力应对导致公司和一些美国经销商产生分歧的定价策略;经销商认为丰田汽车定价过于昂贵。

全球汽车厂商现在的日子都不好过,丰田汽车要比通用汽车(General Motors)等竞争对手财力雄厚得多。通用汽车目前正挣扎在破产边缘。不过,丰田汽车预计当前财年将出现59年来的首个年度净亏损。

事情的转机出现在11月于公司总部丰田市召开的一次会议。据知情人士说,丰田章男的父亲丰田章一郎对与会者说了一句微妙的话:“为何这些日子来所有的关键决策都是由渡边君和木下君作出的?”他在话中使用了标准的敬称。

丰田章男听到卡罗拉销售缓慢的风声后,当即飞往美国,与经销商开会商讨对策,并亲自进行调查。

知情人士称,丰田章一郎的用语虽然克制,但他的这番话,以及公司别的高管在其他会议上的批评最终使丰田章男人气上升。

其他曾将创始家族成员推为掌门人的汽车制造商只取得了有限成功。例如来自福特汽车公司(Ford Motor Co.)创始家族的比尔•福特,从他2001年自雅克•纳赛尔(Jacques Nasser)手中接过大权后,福特就一直拿不出热卖车型,有利可图的SUV汽车也因为汽油价格高企而销量萎缩。2006年,比尔•福特将首席执行长一职交给非家族出身的穆拉利(Alan Mulally),此人直到现在还在收拾福特汽车的烂摊子。

直到去年年底,丰田章男和木下光男在总裁的竞争中还难分高下。现年63岁的木下光男是丰田现任总裁渡边捷昭的得力助手。

卡明斯在随后与丰田章男和其他丰田高管交谈后预计,丰田汽车将调整定价策略。

比如,今年推出的新款普锐斯就有一个太阳能排风系统选项,这个系统可以在停车熄火后保持车内凉爽。分析师说,这类发明让这款车的零售价可能达到28,000美元,大大高于目前的22,000美元。

不过,知情人士称,新系统的成本大约是传统工艺的4倍,同时丰田章男认为其在喷漆质量和效率上的改进微不足道。

但如今,丰田汽车预计在截至3月31日的当前财年将出现3,500亿日圆的净亏损。不只是销量锐减,公司的收益也受到日圆走强的进一步打击,日圆升值意味着丰田汽车的海外收益兑换成日圆时会缩水。

这一管理层调整反映出了丰田汽车内部的危机感,这家公司正面临着70年历史上最为艰难的时期。过去十年,丰田汽车以危险的速度实现了迅猛扩张。在今年67岁的渡边捷昭领导下,丰田汽车在截至2008年3月的财年实现了创纪录的1.72万亿日圆净利润。去年丰田汽车又超过了通用汽车,成为全球销量最大的汽车厂商。

同样可能受到抛弃的还有:一种在使用过程中可比传统替代品排出更少二氧化碳的新型“生态塑料”,但它的生产成本过于昂贵。

长期以来,丰田章男一直信奉被称为“现地现物”的公司座右铭,即领导要走出办公室,对存在的问题进行实地考察。据知情人士称,在这条座右铭的指引下,过去一年来,丰田章男一直在默默搜集显示公司已迷失方向的证据。

在盈利目标的驱动下,丰田管理层设想美国消费者会愿意为丰田车付出高价,这对于丰田汽车长期以来奉行的按质定价战略是一个转变。两年前,丰田开始提高一系列车型的售价,当中包括其最杰出的车型这一──2008年初面市的新版卡罗拉。

丰田汽车发表声明称,公司认为管理层过去做出的决定符合当时的时代需求。在这份由渡边捷昭、木下光男和丰田章男共同署名的声明中,丰田汽车拒绝回答具体质疑。声明称,公司认为某些质疑没有反映实际状况,但却拒绝指出是哪些质疑。

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